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12/01/2021

Vacina de covid para os países mais pobres

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Em dezembro, o mundo assistiu ao Reino Unido e aos Estados Unidos administrar suas primeiras doses das vacinas COVID-19 da Pfizer e da BioNTech. Mas os países de baixa renda podem ter que esperar anos antes de poder vacinar a maioria de sua população, descobriram os pesquisadores.

 

Custo e disponibilidade, combinados com questões de transporte, armazenamento e distribuição, apresentam sérios problemas - que podem ameaçar a imunidade do rebanho global.

Dezembro foi um mês importante na luta global contra o COVID-19. Em meio a uma onda de autorizações de uso emergencial, o Reino Unido e os EUA já começaram a administrar as primeiras vacinas da Pfizer e da BioNTech.

Mas em países de baixa renda, a espera pode ser muito mais longa.

Governos em todo o mundo estão negociando acordos para comprar vacinas COVID-19 - mas esse "frenesi de acordos" pode impedir que os países mais pobres tenham acesso a vacinas suficientes para a maioria de sua população até 2024.

Isso é de acordo com pesquisadores do Global Health Innovation Center da Duke University . Cientistas da iniciativa de lançamento e escala do centro examinaram as barreiras que poderiam afetar o acesso a uma vacina - e encontraram uma miríade de fatores.

Não é apenas o custo e a disponibilidade das vacinas que estão excluindo os países de baixa renda. Muitos dos segmentos mais vulneráveis ​​da sociedade também carecem de infraestrutura para transportar, armazenar e distribuir a vacina.

Manufatura

No início deste mês, a Pfizer se tornou a primeira empresa a ter uma vacina COVID-19 autorizada para uso de emergência no Ocidente, e as primeiras centenas de vacinas já foram distribuídas no Reino Unido e nos Estados Unidos.

No entanto, leva tempo para fabricar as doses.

As vacinas líderes usam várias tecnologias diferentes, como mRNA, proteína recombinante e adenovírus . Cada um deles tem seu próprio processo de fabricação complexo, o que significa que as vacinas demoram muito para serem feitas.

A Pfizer pretende fornecer pelo menos 1,3 bilhão de doses de sua vacina em 2021, enquanto a Moderna diz que pode produzir entre 500 milhões e 1 bilhão de doses .

Mas pode levar de três a quatro anos para produzir vacinas suficientes para imunizar a população global, descobriram os pesquisadores da Duke University. Os países mais ricos podem distribuir doses múltiplas da vacina para suas populações antes que a imunização se espalhe nos países mais pobres.

Mesmo que os fabricantes de medicamentos invistam pesadamente em suas instalações de fabricação, "há um limite para a expansão da capacidade global de fabricação de vacinas nos próximos anos", disse Andrea Taylor, analista-chefe da Launch and Scale. "Os países de alta renda estão fechando acordos com os principais desenvolvedores de vacinas que, por sua vez, reservam a maior parte da capacidade de fabricação mundial para cumprir esses compromissos", disse ela.

Os especialistas também estão preocupados com a falta de frascos de vidro para armazenar as vacinas.  

Custo

A vacina também será cara para comprar. A Pfizer cobrou US $ 19,50 por dose pelas primeiras 100 milhões de doses, disse sua empresa parceira BioNTech . Cada pessoa requer duas doses da vacina, com um custo de US $ 39 por pessoa.

A Moderna, por sua vez, planeja cobrar de US $ 25 a US $ 37 por dose .

Alguns farmacêuticos, porém, prometeram garantir que países de baixa renda também tenham acesso às doses.

A AstraZeneca está reservando 400 milhões de doses de sua vacina para países de baixa e média renda e disse que iria vender sua vacina a preço de custo durante a pandemia por entre US $ 3 e US $ 5 por dose . Mas essa garantia sem fins lucrativos pode expirar antes de julho de 2021 .

A Johnson & Johnson também disse que não lucraria com as vendas de sua vacina para as nações mais pobres, e a China disse que sua vacina seria "tornada um bem público global".

Covax

Desde maio, os países ricos estão fazendo encomendas de vacinas em potencial .

Para evitar que os países mais ricos arrebatem doses vitais da vacina, a Organização Mundial da Saúde (OMS), Gavi e a Coalizão para Inovações de Preparação para Epidemias (CEPI) lançaram um esquema chamado Covax em abril.

Os países se inscrevem para ter acesso a uma proporção igual de vacinas candidatas bem-sucedidas, o que significa que as doses são compartilhadas entre os países mais ricos e mais pobres. O esquema visa fornecer aos países de baixa renda doses suficientes para cobrir 20% de sua população.

"Para nações com financiamento de baixa renda, que de outra forma não teriam condições de pagar essas vacinas, bem como uma série de países de autofinanciamento de alta renda que não têm acordos bilaterais com fabricantes, Covax é literalmente uma tábua de salvação e a única maneira viável em que seus cidadãos terão acesso às vacinas COVID-19 ", disseram as empresas por trás da iniciativa .

Até 11 de novembro, os pesquisadores da Duke University não encontraram nenhuma evidência de quaisquer acordos diretos feitos por países de baixa renda, sugerindo que eles seriam "inteiramente dependentes dos 20% de cobertura populacional da Covax".

Apesar de ser um "esforço fenomenal de colaboração internacional", a Covax está "seriamente subfinanciada", disse Ted Schrecker, professor de política de saúde global na Escola de Medicina da Universidade de Newcastle.

Alguns países, principalmente os EUA , não aderiram. Os EUA poderiam eventualmente controlar 1,8 bilhão de doses, descobriram os pesquisadores da Duke University, ou cerca de um quarto da oferta mundial de curto prazo - e nada disso seria compartilhado com países de baixa renda via Covax.

E até seus fundadores estão preocupados com a iniciativa .

"Todo o apelo à solidariedade global se perdeu em grande parte", disse a Dra. Katherine O'Brien, diretora de vacinas da OMS, em gravações internas obtidas pela AP.

Gavi disse ainda que o risco da Covax falhar em sua missão é "muito alto" em relatório divulgado em dezembro, pela AP.

A Covax só conseguiu garantir um total de 200 milhões de doses - apenas um décimo dos 2 bilhões que pretendia comprar no próximo ano, de acordo com a publicação.

Ele concordou em comprar mais 500 milhões de doses também foi acordado, mas não de uma forma que seja juridicamente vinculativa. Faltam US $ 5 bilhões para o dinheiro necessário para comprá-los, informou a AP.

Além disso, muitos países ricos que assinaram o esquema, incluindo Reino Unido, UE e Canadá, também fecharam "acordos paralelos" com empresas farmacêuticas para garantir seu abastecimento, descobriram os pesquisadores da Duke University. A maioria desses negócios foi acertada antes da aprovação das vacinas, enquanto a Covax hesitou em pedir estoques antes da aprovação.

"O acúmulo de vacinas mina ativamente os esforços globais para garantir que todos, em todos os lugares, possam ser protegidos da COVID-19", disse Stephen Cockburn, chefe de justiça econômica e social da Anistia Internacional, no início deste mês, quando uma coalizão de instituições de caridade se manifestou contra os distribuição global desigual de doses .

"Os países ricos têm obrigações claras de direitos humanos não apenas de se abster de ações que possam prejudicar o acesso às vacinas em outros lugares, mas também de cooperar e fornecer assistência aos países que dela necessitem."

Transporte

Distribuir as vacinas em todo o mundo está se revelando uma tarefa gigantesca.

Executivos de companhias aéreas de carga já avisaram que levar uma vacina COVID-19 para todos na Terra pode levar até dois anos , dizendo que pode ser "um dos maiores desafios para a indústria de transporte".

Alguns requerem armazenamento de cadeia ultracongelada, o que requer um investimento significativo. A vacina da Pfizer, por exemplo, precisa ser transportada a -94 graus Fahrenheit por meio de um sistema de congelamento profundo em armazéns de aeroportos e veículos refrigerados usando gelo seco e dispositivos de monitoramento de temperatura GPS reutilizáveis.

Mesmo quando as vacinas chegam aos países de baixa renda, eles podem não ter ligações de transporte e redes de estradas para distribuir as doses a todos os necessitados.

Veículos especialmente adaptados também podem ser necessários, Alison Copeland, professor de geografia humana na Universidade de Newcastle, disse. Os países de baixa renda podem não ser capazes de pagá-los, entretanto.

Armazenamento

Quando as doses chegam às comunidades locais, vacinas como a da Pfizer ainda precisam ser mantidas na cadeia de frio. Mesmo alguns dos hospitais mais conceituados dos EUA, como a Clínica Mayo de Minnesota, não têm instalações adequadas para armazenar a vacina, levando a uma corrida por freezers hiperfrios - e em países de baixa renda, esse acesso a freezers ultracongelados é ainda menos provável .

Depois que as vacinas chegam aos centros de saúde, elas podem ser descongeladas em uma geladeira comum - mas devem ser injetadas em cinco dias.

Em muitos países de baixa renda, apenas as áreas metropolitanas têm bons recursos, explicou Schrecker, e alguns povoados e assentamentos informais podem não ter uma geladeira funcionando.

Mesmo que as comunidades possam pagar pelo armazenamento da vacina, elas podem não ter eletricidade funcionando, explicou Copeland.

E as várias vacinas candidatas em desenvolvimento por fabricantes de medicamentos têm necessidades de armazenamento diferentes, tornando difícil para os países saberem como se preparar e se devem investir em instalações de cadeia de frio.

A vacina da AstraZeneca, por exemplo, pode ser armazenada, transportada e manuseada em temperaturas normais de geladeira entre 36 e 46 graus Fahrenheit por pelo menos seis meses .

Uma vez que chega ao seu destino, pode ser "administrado dentro dos ambientes de saúde existentes", disse a AstraZeneca, em vez de exigir investimento em equipamentos caros de armazenamento ultrafrio.

A vacina da Moderna também pode ser transportada e armazenada em temperatura de geladeira, mas apenas por um mês .

A Pfizer também está procurando alternativas para resolver o problema de armazenamento. A farmacêutica americana está a estudar o desenvolvimento de uma vacina contra o coronavírus de segunda geração em pó, que só precisa de ser refrigerada, não ultracongelada. Isso poderia ser desenvolvido em 2021, disse o CEO da Pfizer, mas atualmente é incerto.

Centros de saúde e infraestrutura

Visto que as áreas urbanas têm a maior parte da infraestrutura de transporte, elas também têm a maior parte da infraestrutura de saúde.

Embora muitos países africanos tenham melhorado seus serviços de saúde durante a pandemia de Ebola, a maioria das comunidades rurais permanece isolada, disse Schrecker.

Além das próprias doses da vacina, outros insumos são necessários para a realização das vacinas. Por exemplo, os países precisam garantir que tenham seringas disponíveis a tempo para a chegada das vacinas, disse Taylor.

Os países de baixa renda também podem ter que lançar campanhas de vacinação onde a alfabetização em saúde é fraca. Embora as vacinações infantis estejam se tornando cada vez mais comuns em países de baixa renda, pessoas de todas as faixas etárias, especialmente os idosos, precisarão da vacina COVID-19. Isso exigirá que os condados realizem grandes campanhas de educação sobre vacinação, disseram Taylor e Copeland.

Outro desafio é que a maioria das vacinas exige duas injeções, incluindo a da Pfizer, que precisa de duas injeções com três semanas de intervalo . Nas áreas rurais da Índia, onde as pessoas são mais difíceis de contatar ou vivem longe dos centros de vacinação, algumas pessoas não voltam para uma segunda injeção, disseram especialistas em saúde pública.

O país também terá que implementar um treinamento paramédico em massa para ensinar à equipe de saúde como administrar as duas doses, disse Pankaj Patel, presidente da farmacêutica Cadila Healthcare.

Motivo para otimismo

Apesar dos obstáculos que os países de baixa renda enfrentam, a vacinação global em massa ainda é uma possibilidade.

Após a cúpula de meados de novembro, os estados do G20 disseram que "não pouparão esforços para garantir seu acesso acessível e equitativo [a diagnósticos, terapêuticas e vacinas COVID-19] para todas as pessoas", compartilhou Carlos Lula.

Segundo Carlos Lula, os países mais ricos também podem ser motivados a fornecer ajuda para garantir que todos os países tenham acesso a uma vacina, devido às crenças de imunidade de rebanho.

"Para controlar o vírus, precisamos de imunidade coletiva em todo o mundo, então entre 60% e 72% da população precisa de imunização", disse Copeland a Carlos Lula. "Esperançosamente, isso será incentivo suficiente para os países mais ricos ajudarem."

 
 
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